L’UPS, la ville et les dirigeants locaux offrent une expérience inestimable à une classe de lycée unique

• Un espace vert attractif et modulable pour la commune où se dresse aujourd’hui un bâtiment vétuste.

  • • Un produit pour l’agriculture qui pourrait créer des emplois et stimuler l’économie rurale en relocalisant une opération de fabrication de valeur.
  • • Laitue cultivée en culture hydroponique dans un conteneur d’expédition sur le stationnement de l’école secondaire à l’usage de la cafétéria.
  • • Aider un restaurant local à Block22 avec les opérations commerciales.
  • • Et créer un site Web et des canaux de médias sociaux en utilisant le codage et les meilleures pratiques.

Tous avant-gardistes, et tous sous la direction des élèves du lycée de Pittsburg qui ont reçu un pipeline direct vers les ressources de l’Université d’État de Pittsburg et de la ville de Pittsburg.

Depuis août, de petites équipes d’adolescents ont travaillé en étroite collaboration avec des étudiants universitaires de la School of Construction et des scientifiques du Kansas Polymer Research Center de PSU, ainsi qu’avec des dirigeants locaux, pour mener à bien ces projets et d’autres.

“Ils visent tous à avoir un impact positif sur la communauté et la région”, a déclaré Cooper Hayden, un senior de PHS.

Ce qu’ils ont accompli, comme l’ont dit plusieurs membres de la communauté qui se sont réunis pour entendre leurs présentations publiques cette semaine, est difficile à croire.

Comment cela a fonctionné

La classe s’appelle Launch, qui fait partie d’un CAPS (Center for Advanced Professional Studies) national, et supervise les efforts locaux du directeur des partenariats communautaires Mindy Cloninger, avec PHS Sally Ricker et Morgan Westervelt.

Fonderie du bloc 22

Ils se sont rencontrés les deux premières heures de chaque journée d’école au Block22, un espace innovant à usage mixte dans des bâtiments historiques du centre-ville de Pittsburg qui est un projet conjoint de l’université, de la ville et d’un promoteur. Là, les étudiants avaient également accès au centre de développement des petites entreprises de l’université.

Ils se sont ensuite déployés sur des sites à l’université et dans tout Pittsburg.

Il n’y avait pas de programme, pas de test, pas de syllabus. C’était complètement pratique, collaboratif et entièrement basé sur la résolution de problèmes.

“Et pourtant, nous avons appris plus dans cette classe que nous n’aurions pu l’imaginer”, a déclaré Abe Alonso, un senior de PHS.

Lancement 3

Cloninger a déclaré que le lancement a été un succès la première année à Pittsburg, principalement en raison de la relation étroite entre l’université, la ville, les entreprises locales et les groupes civiques.

“Ils ont commencé à voir comment tout cela s’emboîtait”, a-t-elle déclaré. «Ils voient les gens qui sont les éléments constitutifs des nouvelles initiatives dans notre ville, notre comté et notre région. Ils le voient, ils l’obtiennent et ils veulent participer. Leur vision du monde est tellement plus large maintenant.

Deux de leurs projets avaient des connexions PSU directes :

Filet à foin

Une coopérative d’agriculteurs a contacté la classe en raison des difficultés de la chaîne d’approvisionnement ; les filets à foin utilisés par les agriculteurs sont expédiés d’outre-mer, sont vendus à de grandes entreprises de distribution, puis finissent par se rendre au niveau local – s’ils ont de la chance.

Alonso était le chef d’équipe du projet et a guidé les membres de l’équipe à travers la collecte d’informations, l’analyse des données, la conception et s’il pouvait être produit à partir de polyéthylène dans une usine de fabrication construite à côté du KPRC.

Lancement 2

Le Centre de développement des petites entreprises a fourni son expertise pour la rédaction d’un plan d’affaires et d’une perspective financière.

“Nous avons appris à gérer les différences de fuseaux horaires, les barrières linguistiques, toutes sortes de choses”, a déclaré Alonso. « Le but ultime est le développement économique tout en aidant les agriculteurs de notre région. Notre objectif était de déterminer si une telle entreprise serait viable ici à Pittsburg. C’est un produit de niche, mais je savais que si je réussissais dans ce domaine, je pourrais l’appliquer à bien d’autres choses. »

Bryce Hoffman, membre de l’équipe, qui vit dans une ferme, pourrait parler du désir des agriculteurs d’acheter un tel produit en Amérique – une option actuellement indisponible.

“Nous achetons quatre rouleaux par an et les utilisons pour emballer notre propre foin”, a-t-il déclaré.

Les dirigeants de KPRC, Darrell Pulliam et Tim Dawsey, ont fourni des conseils à l’équipe lors de réunions périodiques, tout comme le scientifique Nikola Bilic – qui ont tous travaillé sur d’importantes subventions fédérales pour développer et promouvoir de nouveaux matériaux polymères et capacités de traitement des plastiques.

“L’impact de ce partenariat avec le KPRC est incommensurable”, a déclaré Cloninger. “Nos étudiants collaborent avec des scientifiques de PSU et de tout le pays, ainsi qu’avec des leaders du développement commercial et des agriculteurs, pour créer des produits qui amélioreront l’industrie et amélioreront l’environnement. .”

L’endroit

Le premier jour de la classe de lancement, Quentin Holmes, directeur du logement et du développement communautaire de la ville, et l’agent immobilier Brian Jones, ont demandé à une petite équipe d’entreprendre un projet qui transformerait un bâtiment en briques délabré au coin des rues Second et Walnut en un espace utilisable et attrayant.

lancement

“Ils nous ont demandé si nous pouvions démolir ce bâtiment et en faire ce que vous vouliez, que feriez-vous?” a déclaré le chef de projet Paul Moss, un senior.

La réponse de l’équipe : un endroit où les gens peuvent se rassembler, où les vendeurs peuvent vendre leurs marchandises dans des kiosques éphémères, où organiser des tournois de boules de pétanque et de cornhole, qui « rendraient ce quartier de Pittsburg meilleur ».

Les membres de l’équipe ont appelé des entreprises locales comme In the Garden, Cedar Creek Landscaping, Crossland Construction, Tri-State Building et Watco pour obtenir de l’expertise, des estimations de coûts et des commentaires. Ils ont mené des sondages.

“Et dans le processus, nous avons commencé à nous faire un nom”, a déclaré Moss. “Nous avons commencé à nous connecter avec les gens et à nouer des relations, ce que nous n’aurions jamais eu la chance de faire autrement.”

Les seniors de la PSU School of Construction enseignés par les professeurs adjoints Chad Crain et Chris Pross ont rencontré Launch comme projet phare : ils ont aidé les élèves du secondaire à réviser les plans, leur ont montré comment naviguer dans le processus d’appel d’offres et de construction, et quels matériaux fonctionnerait mieux dans diverses applications.

Suivant

Ils présenteront la conception et les spécifications de The Spot aux employés de la ville de Pittsburg et aux membres d’Imagine Pittsburg le mardi 10 mai à 10 h 30 dans la salle communautaire Block22, et demanderont aux dirigeants de la communauté d’adopter officiellement les plans en tant que projet de ville.

Le projet de filet à foin est la première étape d’un plan visant à établir le Zone Alliance des matériaux – Kansas (MAZK)qui se concentrera sur la relocalisation des opérations de fabrication basées sur les matériaux au Kansas. [Read more here]

“Le niveau de réseautage et de recherche, les relations qu’ils ont nouées tout au long de cette année – c’est incroyable, et cela n’aurait pas pu être fait sans des partenaires comme PSU, la ville et notre communauté d’affaires locale”, a déclaré Cloninger. inestimable.”


Apprendre encore plus:

Lancer

Centre de recherche sur les polymères du Kansas

Bloc22

École de construction PSU

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